Nτέμης Ρούσσος: Η μεγάλη καριέρα στο εξωτερικό, η αεροπειρατεία και το φινάλε της ζωής του

by Εύα Ζαχαριάδη

Nτέμης Ρούσσος: Η ζωή του μεγάλου μουσικού

Ένας από τους λίγους Έλληνες μουσικούς που κατάφερε να κάνει καριέρα στο εξωτερικό. Ο Ντέμης Ρούσσος γνώρισε την παγκόσμια επιτυχία χάρη στο μουσικό του ταλέντο. Απεβίωσε στις 25 Ιανουαρίου το 2015.

Λίγοι καλλιτέχνες της ποπ των τελευταίων 50 χρόνων πέτυχαν τέτοια παγκόσμια αναγνώριση όπως ο Ντέμης Ρούσσος, Ο ντυμένος με καφτάνι, λάτρης της μέσης του δρόμου, πούλησε περισσότερους από 60 εκατομμύρια δίσκους στη μακρά καριέρα του.

Ένα από τα πιο διαρκή τραγούδια του Ρούσσου ήταν το ομότιτλο κομμάτι του άλμπουμ του 1973 Forever and Ever. Το άλμπουμ έφτασε στο Νο 2 των βρετανικών charts το 1974. Ακολούθησε το Happy to Be On an Island in the Sun, που στόχευε έξυπνα στη βρετανική αγάπη για τις διακοπές στη Μεσόγειο, και ένα top 10 hit το 1975 , όπως και το συνοδευτικό άλμπουμ. Ο Ρούσσος είπε: «Ο λόγος της μεγάλης μου επιτυχίας στην Αγγλία ήταν ότι οι Βρετανοί άρχισαν να θέλουν να πάνε διακοπές στην Ελλάδα και την Ισπανία. Η μουσική μου ήρθε στην ώρα της. Ήταν ρομαντική μεσογειακή μουσική που απευθυνόταν σε όλους αυτούς τους ανθρώπους».

Nτέμης Ρούσσος: Η μεγάλη καριέρα στο εξωτερικό, η αεροπειρατεία και το φινάλε της ζωής του

Γεννήθηκε στην Αλεξάνδρεια της Αιγύπτου από τον Γιώργο Ρούσσο και τη Νέλλυ Μαζλούμ. Ο πατέρας του, πολιτικός μηχανικός σε κατασκευαστική εταιρεία, ήταν ελληνικής εξόρυξης και η μητέρα του αιγυπτιακής και ιταλικής καταγωγής. Οι φωνητικές ικανότητες του Ντέμη αναγνωρίστηκαν σε νεαρή ηλικία και έγινε σολίστ με τη χορωδία της ελληνορθόδοξης εκκλησίας στην Αλεξάνδρεια. Έμαθε επίσης κιθάρα και τρομπέτα.

Ντέμης Ρούσσος: Το ξεκίνημα της καριέρας

Η αυξανόμενη ξενοφοβία στην Αίγυπτο οδήγησε την οικογένειά του να μεταναστεύσει στην Αθήνα το 1961. Εκεί ο Ντέμης ασχολήθηκε με το μπάσο και ως έφηβος τραγούδησε και έπαιζε σε μια σειρά ποπ συγκροτημάτων, συμπεριλαμβανομένων των Idols και We Five. Μεταξύ των συναδέλφων του ερμηνευτή ήταν ο παίκτης των πλήκτρων Βαγγέλης Παπαθανασίου και ο ντράμερ Λουκάς Σιδεράς, με τους οποίους σχημάτισαν τους Aphrodite`s Child το 1967.

Nτέμης Ρούσσος: Η μεγάλη καριέρα στο εξωτερικό, η αεροπειρατεία και το φινάλε της ζωής του

Το τρίο αποφάσισε ότι έπρεπε να έρθει πιο κοντά στο κέντρο της διεθνούς μουσικής βιομηχανίας και ξεκίνησε για Λονδίνο. Δυστυχώς, επιστράφηκαν στο Ντόβερ λόγω προβλημάτων βίζας. Καταλήγοντας στο Παρίσι, μπόρεσαν να περάσουν με επιτυχία σε οντισιόν για στελέχη της δισκογραφικής εταιρείας Philips. Οι πρώτες ηχογραφήσεις τους καθυστέρησαν λόγω της γενικής απεργίας του Μαΐου του 1968, αλλά αργότερα εκείνο το έτος, το Rain and Tears από την Aphrodite`s Child κυκλοφόρησε σε όλη την Ευρώπη. Μια διασκευή του Βαγγέλη Παπαθανασίου από το Pachelbel`s Canon in D major και τον Γάλλο στιχουργό Μπόρις Μπέργκμαν, και με το ασυνήθιστο τενόρο του Ρούσσου, το τραγούδι ήταν μια μικρή επιτυχία στη Βρετανία, αλλά προκάλεσε αίσθηση σε πολλές άλλες χώρες.

Η σόλο καριέρα του Ντέμη Ρούσσου

Το Aphrodite`s Child είχε περισσότερα single στην ηπειρωτική Ευρώπη και συνέχισε για να ηχογραφήσει το άλμπουμ 666 (που έγινε το 1970 αλλά κυκλοφόρησε το 1972), βασισμένο σε θρησκευτικά κείμενα από την αποκάλυψη του Αγίου Ιωάννη, αλλά λίγο αργότερα η φιλοδοξία του Βαγγέλη για τη δημιουργία κινηματογραφικής μουσικής προκάλεσε τη διάσπαση της ομάδας. Αυτός και ο Ρούσσος θα συνεργάζονταν περιστασιακά τα επόμενα χρόνια, ιδιαίτερα το 1981 όταν ο Ρούσσος τραγούδησε το Race to the End, μια φωνητική εκδοχή του θέματος του Βαγγέλη από το Chariots of Fire, σε στίχους του Jon Anderson του προοδευτικού ροκ συγκροτήματος Yes.

Nτέμης Ρούσσος: Η μεγάλη καριέρα στο εξωτερικό, η αεροπειρατεία και το φινάλε της ζωής του

Ο Ρούσσος ξεκίνησε μια σόλο καριέρα με το άλμπουμ Fire and Ice (1971), του οποίου το πρώτο single We Shall Dance ήταν καλοκαιρινή επιτυχία σε όλη την Ευρώπη, αν και όχι στη Βρετανία. Το 1972 περιόδευσε στην Ισπανία, την Ιταλία, την Ολλανδία, τη Γερμανία και την Ελλάδα. Την επόμενη χρονιά πήγε στη Νότια Αμερική. Αν και τα τραγούδια του Ρούσσου γράφονταν γενικά στα αγγλικά, συνήθως από τον γεννημένο στην Αθήνα Λάκη Βλαβιανό, τα ηχογράφησε συχνά στα γαλλικά, γερμανικά και ισπανικά, ακόμη και, σε μια περίπτωση, στα ιαπωνικά.

Nτέμης Ρούσσος: Η μεγάλη καριέρα στο εξωτερικό, η αεροπειρατεία και το φινάλε της ζωής του

Το 1973, ο Ρούσσος κυκλοφόρησε το Forever and Ever, το οποίο έγινε η πρώτη βρετανική επιτυχία του μετά από εκτεταμένες τηλεοπτικές εμφανίσεις. Το 1976 ένα ντοκιμαντέρ της τηλεόρασης του BBC, The Roussos Phenomenon, σε παραγωγή Τζον Κινγκ, πυροδότησε περαιτέρω ενδιαφέρον για τον τραγουδιστή. Η Philips εξέδωσε έναν ομώνυμο δίσκο τεσσάρων τραγουδιών (συμπεριλαμβανομένης μιας έκδοσης του Forever and Ever), το οποίο έγινε το πρώτο EP που έφτασε στην κορυφή του βρετανικού σινγκλ chart. Λίγους μήνες αργότερα, το single When Forever Has Gone εμποδίστηκε μόνο από το Dancing Queen των Abba από το να φτάσει στην πρώτη θέση.

Η μάχη με τα κιλά που έδινε ο Ντέμης Ρούσσος

Οι κριτικοί είχαν συχνά παρατηρήσει το βάρος του Ρούσσου και μέχρι τα τέλη της δεκαετίας του 1970, όταν ζύγιζε σχεδόν 150 κιλά (περίπου 23 λίβρες), ο Ρούσσος είχε αρχίσει να ανησυχεί. Αφού δοκίμασε πολλές δίαιτες, βρήκε μια που τον βοήθησε να χάσει 50 κιλά σε 10 μήνες. Το 1982, περιέγραψε αυτή τη διαδικασία στο βιβλίο A Question of Weight.

Η περιπέτεια με την αεροπειρατεία και όμηρος της Χεζμπολάχ ο Ντέμης Ρούσσος

Το 1985, ο Ρούσσος ταξίδευε με την πτήση 847 της TWA από την Αθήνα στη Ρώμη, όταν την κατέλαβαν τρομοκράτες της Χεζμπολάχ και την μετέφεραν στη Βηρυτό. Οι περισσότεροι από τους επιβάτες κρατήθηκαν όμηροι για 17 ημέρες, αλλά ο Ρούσσος και άλλοι Έλληνες πολίτες που επέβαιναν στο αεροπλάνο αφέθηκαν ελεύθεροι μετά από πέντε μέρες.

Nτέμης Ρούσσος: Η μεγάλη καριέρα στο εξωτερικό, η αεροπειρατεία και το φινάλε της ζωής του

Παρόλο που η δημοτικότητά του στη Βρετανία μειώθηκε από την κορυφή που είχε φτάσει στη δεκαετίας του `70, ο Ρούσσος συνέχισε να ηχογραφεί και να εμφανίζεται σε όλο τον κόσμο μέχρι λίγο πριν τον θάνατό του. Μια περιοδεία στη Γαλλία περιλάμβανε παραστάσεις σε εκκλησίες, δείγμα της βαθιάς χριστιανικής του πίστης. Ακόμη και οι δύσπιστοι κριτικοί αναγκάστηκαν να αναγνωρίσουν τη διαρκή δημοτικότητά του. Όπως είπε ένας κριτικός του Guardian στη συναυλία του στο Royal Festival Hall το 2002 : «Καθώς χορεύει στη σκηνή σαν ευχαριστημένος θείος σε έναν πονηρό γάμο, είναι αδύνατο να τον αντιπαθήσουμε και είναι –όπως πάντα– εντελώς μοναδικός».

“Ελλάδα η πρώτη χώρα μου, Γαλλία η δεύτερη. Ευχαριστώ και τις δύο. Ανήκω και στις δύο εξίσου”. ήταν τα λόγια του σπουδαίου ερμηνευτή όταν παρασημοφορήθηκε από το γαλλικό κράτος. Ένας καλλιτέχνης που έγραψε τη δική του ιστορία… Ντέμης Ρούσσος

Σχολιάστε.

Ίσως σας ενδιαφέρουν